楚國的一位君主:稱霸中原,消滅10多個諸侯國!

楚成王(?-公元前626年),羋姓,熊氏,名惲,出生地:湖北廣陵今湖北荊州,楚文王之子,母息夫人,春秋時期楚國國君,公元前671年―公元前626年在位。對於楚成王來說,原本不是楚國君主的人選。公元前675年,《史記》誤作楚文王十三年),楚文王去世,熊惲的哥哥熊艱繼位,史稱楚堵敖(一作楚莊敖)。楚堵敖三年(魯莊公二十二年,公元前672年),楚堵敖想殺害弟弟熊惲,熊惲於是逃到隨國(今湖北隨州西北)。熊惲在得到隨國人的支持後,便聯合隨國人襲擊、殺死楚堵敖,奪得國君之位,是為楚成王。

對此,在筆者看來,楚成王的君主之位,顯然不能說是名正言順了。不過,在整個春秋戰國時期,因為周天子地位的衰落,加上宗法製的崩潰,類似的情況可謂屢見不鮮。並且,對於楚成王這位君主來說,在即位之後勵精圖治,不僅消滅了10多個諸侯國,擴大了楚國的疆域,還成功擊敗了宋國,得以稱霸中原。而這,促使楚成王在楚國的曆代君主中,獲得了比較高的評價了。

具體來說,楚成王元年(魯莊公二十三年,公元前671年),楚成王剛一登位,就布施仁德恩惠,與諸侯修好結盟,派人向周天子進貢。對此,周天子賜予楚國鎮守南方,平定叛亂的權力。在獲得周天子的支持下,楚國的疆土擴展到千裏之外。對此,相對於之前的楚國君主,楚成王顯然更加圓滑,特別是在剛剛即位的時候,楚成王並沒有急於稱霸中原,而是主動放低姿態,以此避免樹敵太多。當然,在楚國內部的局麵得到穩定之後,楚成王並沒有停止向中原地區擴張的節奏。楚成王十六年(魯僖公四年,公元前656年)春天,齊桓公為遏製楚國北進,親率齊、魯、宋、陳、衛、鄭、許、曹等八個諸侯國的聯軍南下攻打蔡國。蔡軍潰敗,齊桓公緊接著進攻楚國。

麵對氣勢洶洶的諸侯聯軍,楚成王、鬥子文毫不懼怕,沉著應戰。後來,因為忌憚齊國兵威,楚國與其舉行召陵之盟,暫時同中原諸侯和好休兵。楚成王二十一年(魯僖公九年,公元前651年),齊桓公與諸侯在葵丘會盟,鄭國、許國都被迫參加盟會。在此形勢下,楚成王並不急於和齊桓公正麵爭奪,而是避免與齊桓公正麵衝突,以此來爭取向東部擴張的時間。楚成王二十三年(魯僖公十一年,公元前649年)冬天,楚成王因黃國(今河南潢川西北)不向楚國進貢品,於是出兵攻打黃國。

滅亡黃國之後,楚成王繼續東進。楚成王二十六年(魯僖公十四年,公元前646年),楚國勢力已推進到淮河中遊一帶。楚成王二十七年(魯僖公十五年,公元前645年)春天,楚成王由於徐國(今江蘇泗洪南)依靠中原諸侯的緣故,於是出兵攻打徐國。根據史料的記載,楚成王在位時期,先後滅亡貳、穀、絞、弦、黃、英、蔣、道、柏、房、軫、夔等10多個諸侯國。因此。在楚國乃至於整個春秋戰國時期,楚成王都可以說是消滅諸侯國最多的君主之一。對於楚國來說,之所以成為當時疆域最為遼闊的諸侯國,自然離不開楚成王等君主的努力。

在楚成王之前,楚武王、楚文王已經吞並了眾多弱小的諸侯國,現在,楚成王又將勢力擴張到淮河流域,這讓楚國擁有了問鼎中原的基礎,也即這是楚成王對楚國的重要貢獻。楚成王二十九年(魯僖公十七年,公元前643年),齊桓公去世,齊國後繼無人,逐漸走向了衰落。對此,在不少曆史學者看來,楚成王與齊桓公爭霸,曆時十餘年,雖然齊桓公一度壓製了楚成王,但是,最終的結果還是楚國取得輝煌的成果。

楚成王三十年(魯僖公十八年,公元前642年),在春秋五霸之首的齊桓公去世後,鄭文公開始到楚國朝見。楚成王把銅賜給他,不久又後悔,和他盟誓說:“不要拿來鑄造武器。”所以鄭文公用它鑄造三座鍾。不過,需要注意的是,在齊桓公去世後,不止楚成王希望稱霸中原,對於宋國的君主宋襄公,同樣不願意錯失這一機會。楚成王三十三年(魯僖公二十一年,公元前639年),宋襄公想組織盟會,傳召楚國參加。楚成王發怒說:“傳召我,我將好好地去參加,趁機襲擊侮辱他。”於是楚成王前往,到達盂地後,抓住宋襄公侮辱一番,不久放他回宋國。在這場交鋒中,宋襄公遭遇了奇恥大辱。

但是,就宋襄公這位君主,並不服輸,而是繼續和楚國相抗衡。楚成王三十四年(魯僖公二十二年,公元前638年),鄭文公南下朝奉楚國。楚成王北上討伐宋國,在泓水邊打敗宋軍,射傷宋襄公,宋襄公因此受傷而死。這就是著名的泓水之戰,。泓水之戰後,楚國在中原的擴張已無阻力。在其後數年間,楚國勢力一度達到黃河以北,直到晉楚城濮之戰後,楚國的擴張勢頭才得到遏製。宋國在泓水之戰戰敗後淪為二流國家,未能在曆史中發揮重要作用。

最後,楚成王三十五年(魯僖公二十三年,公元前637年),晉國公子重耳經過楚國,楚成王以諸侯的禮節招待他,然後贈給很多財物送他到秦國去。對此,在筆者看來,楚成王很可能想不到,公子重耳回到晉國後,會成為楚國的心腹大患,甚至可以說是頭號大敵。在晉文公即位之後,晉國和楚國爆發了城濮之戰。城濮之戰,是周襄王二十年(公元前632),晉、楚兩國在衛國城濮(山東鄄城西南)地區進行的爭奪中原霸權的首次大戰。晉文公兌現當年經過楚國許下“退避三舍”的諾言,令晉軍後退,避楚軍鋒芒。子玉不顧楚成王告誡,率軍冒進,被晉軍殲滅兩翼。楚軍大敗。

城濮之戰後,晉國擊敗楚國,成為當時的中原霸主,這意味著楚成王的霸業,並沒有維持太長的時間。楚成王四十六年(魯文公元年,公元前626年),楚成王想廢黜商臣,改立王子職為太子。商臣聽到消息後,率軍包圍楚成王,並且逼楚成王自殺。楚成王請求吃了熊掌以後再死,企圖拖延時間,等待外援,但商臣不答應。十月十八日,楚成王上吊自殺。商臣即位,是為楚穆王。因此,對於楚成王來說,當初弑殺自己的兄長,奪取楚國的王位。現在,自己也落下了比較淒涼的結局。對此,你怎麽看呢?

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