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劉表坐鎮荊州,擁兵10萬,為何一直沒能爭霸天下呢?

在東漢末年,劉表這位諸侯的評價可謂褒貶不一。一方麵,劉表年少成名,年紀輕輕就已經是北軍中侯,而在荊州刺史王睿死後,劉表受命前去擔任荊州刺史,可是朝廷並沒有派一兵一卒保護劉表。也即劉表單騎入荊,迅速控製了除南陽郡外的荊州七郡。另一方麵,在坐鎮荊州,擁兵10萬的基礎上,劉表的一生卻止步於荊州。

對此,謀士賈詡表示:“表,平世三公才也;不見事變,多疑無決,無能為也。”

謀士郭嘉表示:“表,坐談客耳。”

而曹操則指出:“我攻呂布,表不為寇,官渡之役,不救袁紹,此自守之賊也,宜為後圖。劉表自以為宗室,包藏奸心,乍前乍卻,以觀世事,據有當州。”

因此,非常明顯的是,劉表為人性多疑忌,好於坐談,立意自守,而無四方之誌,從而一直沒有爭霸天下。尤其是在官渡之戰期間,劉表更是錯失良機,讓後人也為之唏噓不已。

首先,東漢末年,劉表來到荊州後,單馬入宜城,與延中廬縣人蒯良、蒯越及襄陽人蔡瑁等共謀大略。在斬殺請宗賊五十五人之後,劉表迅速控製了除南陽郡外的荊州七郡。初平二年(191年),袁術派孫堅進攻劉表,劉表派江夏太守黃祖在樊城、鄧縣一帶迎戰。到了公元192年,孫堅被劉表的部下誅殺。建安元年(196年),張濟因軍中缺糧,於是出兵到荊州牧劉表處掠奪,攻打南陽郡的穰城,中流矢而死。也即除了孫堅,張濟(侄子是張繡)這位漢末諸侯,也被劉表所斬殺。

因此,誅孫堅斬張濟,無疑體現出劉表強勢的一麵。在執掌荊州期間,劉表遠交袁紹,近結張繡,內納劉備,據地數千裏,帶甲十餘萬。在東漢末年,劉表是完全有能力和曹操等諸侯爭霸天下。但是,實際的情況是劉表自來到荊州之後,就一生止步於荊州了。對此,在筆者看來,究其原因,主要分為以下幾點。

一方麵,這是因為荊州地處四戰之地,荊州牧劉表所麵臨的外患,促使其無法去和曹操等諸侯爭霸天下。公元192年,孫堅與劉表作戰時陣亡。在此背景下,不管是孫策還是孫權,都將荊州牧劉表視為自己的仇敵。況且,荊州正好處在江東的上遊,對於江東孫氏來說,想要確保自身的安全,就必須拿下荊州,這也是孫權背叛孫劉聯盟,偷襲關羽的重要原因。因此,在劉表執掌荊州期間,無疑遭到了孫策、孫權的多次進攻,雖然大部分進攻都被成功抵擋了,可是,這都是建立在荊州主力沒有外出的前提下。如果劉表真的率領主力北伐中原,如同關羽北伐襄樊一樣,難保不會因為後方空虛,從而給江東孫氏以可乘之機。也即出於自保的要求,荊州牧劉表不敢出兵爭霸中原。

除了東邊的江東孫氏,荊州的南方,也不怎麽太平。

《後漢書·卷七十四下·袁紹劉表列傳下》中記載:三年,長沙太守張羨率零陵、桂陽三郡畔表,表遣兵攻圍,破羨,平之。

建安三年(198年),長沙太守張羨率零陵、桂陽三郡叛逆劉表,劉表遣兵攻圍,連年不下。後張羨病死,長沙人又立其子張懌為主,於是劉表攻下張懌。在平定荊南之後,劉表與交州牧張津之間漸生仇隙。在建安四年至八年間(199年—203年),張津對劉表連年用兵,這無疑也給劉表帶來了比較大的困擾。對於東漢末年的交州來說,主要包含今廣東、廣西等地,也即正好處在荊州的後方。

如同諸葛亮是先平定南中,再北伐曹魏一樣,劉表在沒有一個穩定後方的前提下,自然是不敢輕易北伐中原。建安八年(203年),張津被部下殺害,曹操為了牽製劉表,以漢獻帝劉協的名義拜交趾太守士燮為“綏南中郎將,董督(交州)七郡,領交阯太守如故”,對於曹操的這一舉動,旨在抗衡劉表在交州的勢力。

最後,另一方麵,對於劉表來說,不僅有江東孫氏、荊南、交州等外患,還有內憂需要解決。公元200年,袁紹和曹操兩大諸侯之間爆發了官渡之戰。彼時,雖然曹操勢力不如袁紹,但是,因為挾天子以令諸侯的優勢,所以荊州望族出身的蒯越以此勸劉表,也即希望劉表歸順曹操。對此,劉表胡亦不覺,便派遣韓嵩往見曹操,以觀虛實。韓嵩從許都回來後,指出曹操威德並立,是真正的明主,便勸劉表遣子入質。劉表卻因而懷疑韓嵩反為曹操做事,大為憤怒,準備要殺韓嵩。對此,在筆者看來,這說明曹操在掌握漢獻帝劉協之後,已經撬動了劉表的部分手下。

從劉表的角度來看,在已經有部分手下準備歸降曹操的背景下,如果貿然出兵北伐,搞不好就是這些人和曹操來一次裏應外合,自己不但要失去荊州牧的寶座,甚至會有性命之憂。而這,自然也能理解劉表為什麽要收留劉備了,因為劉備是堅決反對曹操的勢力,在劉備來到荊州後,無疑可以平衡荊州內部投降曹操的勢力,對於劉表來說,這無疑有助於防止自己被意欲投降曹操的勢力推翻。總的來說,在內憂外患的基礎上,荊州牧劉表雖然坐擁荊州七郡,帶甲之士十餘萬,但是他還是一直沒有爭霸天下。不過,相對於袁術、呂布、公孫瓚等諸侯,荊州牧劉表至少在生前保住了自己的地盤,並且獲得了善終的結局,這已經是漢末諸侯中相對不錯的結果了。

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